BELUGA XL LE GEANT D' AIRBUS

La nouvelle version de l’avion-cargo d’Airbus a fait sa première sortie d’usine, à Toulouse…

où il a pointé le bout de son nez sur les pistes de Blagnac.

Dans quelques mois le Belgula XL sera en capacité de voler, mais les premières images dévoilent déjà ses dimensions hors normes exceptionnelles.

Ce super-transporteur, utilisé par l’avionneur pour transporter des pièces d’avion entre les différentes usines européennes d’Airbus pour l'assemblage, pourra transporter jusqu’à 53 tonnes et emporter deux longues ailes de l’A350XWB en même temps, contre une seule pour les actuels Beluga ST.

Le Beluga est un avion cargo qui connaît une nouvelle jeunesse.

Le "XL" permettra d’emporter 30 % de charge utile en plus.

Pour faire entrer tous ces éléments à bord, les ingénieurs d’Airbus ont prévu une porte cargo frontale aux dimensions gigantesques :

d’une surface de 140 m2 elle pèse 3,1 tonnes à elle seule !

Au total, cinq exemplaires seront construits

C'était la dernière fois qu'Airbus avait donné des nouvelles du transporteur hors-normes, c’était en décembre lors de l’installation de la fameuse porte-cargo !

Long de 63,1 mètres, il atteint en hauteur presque 19 mètres et a une envergure de plus de 60 mètres.

Cette première sortie du Beluga XL marque l’amorce de la phase d’essais de cet avion géant, d’abord au sol puis en vol.

La campagne d’essais en vol doit débuter mi-2018 pour aboutir à une certification de l’appareil dans la foulée afin de garantir une entrée en service courant 2019.

Mise en service en 2019

Ce nouvel appareil a été lancé par Airbus pour faire face à la hausse des cadences de production de l'avionneur avec l’A350 et l’A320 NEO qui a livré en 2017 plus de 700 avions.

Joanne Courbet pour DayNewsWorld